El ojo de la memoria: Tres Décadas, 1974 – 2003

The eye of the memory: Three Decades, 1974 – 2003

“The folkloric characters, places and things documented here can be understood symbolically as a coherent iconography of our times. They present us with images so familiar and visible in our environment that we rarely notice their existence, much less their importance and the place they occupy in the development of our cultural values and traditions.” – H. M. C.

Hector Mendez Caratini is one of the Latin American contemporary masters of visual magical realism. He brings together multiple realities and accumulating memory with paradoxical scenarios, religious syncretism and blending of diverse cultural traditions.

For the past three decades, Mendez Caratini has creatively documented the evolving historical changes and cultural heritage of his native Puerto Rico and other Caribbean countries. Through his numerous artistic videos, photography exhibitions and publications, he has brought to the world an appreciation of the Puerto Rican nationality and the natural treasures of the island. He has been able to capture the tradition, memory, and history of a people whose culture, with its many Taíno, Spanish, African and American influences, is in constant definition. In spite of change, the traditions remain firm.

Throughout his artistic career, Mendez Caratini has documented themes of the struggle for identity and loss of culture, assimilation and nationality, and popular religious beliefs. He has photographed political prisoners, artisans, local traditions derived from African cultures, 19th century coffee plantations, and aboriginal rock engravings. Other subjects have ranged from botanical studies to the peaceful civil disobedience movement in Vieques.

The thirty years of work represented here constitutes an important retrospective record of the master photographer whose documentation and artistic vision provides a seminal contribution to Caribbean culture and heritage.

Ricardo Viera
Curator

“Los folclóricos personajes, lugares y cosas aquí documentadas se pueden entender simbólicamente como una coherente iconografía de nuestro tiempo. Estas nos muestran imágenes tan familiares y visibles dentro de nuestro ambiente que rara vez nos percatamos de su existencia, mucho menos de la importancia y del lugar que ocupan en el desarrollo de los valores y tradiciones de nuestra cultura.” H.M.C.

Héctor Méndez Caratini es uno de los maestros latinoamericanos contemporáneos del realismo mágico visual. Combina múltiples realidades y la memoria acumulativa con escenarios paradójicos, sincretismo religioso y una mezcla de diversas tradiciones culturales.

Durante las pasadas tres décadas, Méndez Caratini ha documentado de manera creativa los cambios históricos en desarrollo y la herencia cultural de Puerto Rico, su país natal, y otros países caribeños. Sus numerosos vídeos artísticos, exhibiciones de fotografía y publicaciones han hecho posible que el mundo aprecie la nacionalidad puertorriqueña y los tesoros naturales de la isla. Ha logrado capturar la tradición, la memoria y la historia de un pueblo cuya cultura, de influencia taína, española, africana y americana, está en constante redefinición. A pesar del cambio, las tradiciones permanecen firmes.

A lo largo de su carrera artística, Méndez Caratini ha documentado los temas de la lucha por la identidad y la pérdida de la cultura, la asimilación y la nacionalidad, y la religiosidad popular. Ha fotografiado presos políticos, artesanos, tradiciones locales derivadas de las culturas africanas, haciendas cafetaleras del siglo diecinueve y grabados indígenas sobre piedra (petroglifos). Su repertorio temático abarca desde estudios botánicos hasta el movimiento pacífico de desobediencia civil de Vieques.

El trabajo de treinta años presentado aquí compone un importante testimonio retrospectivo del maestro fotógrafo cuya documentación y visión artística constituyen una contribución fundamental a la cultura y herencia del Caribe.

Ricardo Viera
Curador