Héctor Méndez Caratini

Foto de Héctor Méndez Caratini

Nació en San Juan, Puerto Rico en el 1949. Desde 1968 al 1970 estudió Artes Liberales en Boston University. Recibió un B.A. de la Universidad de Puerto Rico en 1972; un Certificado de Fotografía de Germain School of Photography en 1973; y de 1975 al 1976 realizó estudios de maestría en el Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y del Caribe. El fotógrafo / video artista reside en San Juan, Puerto Rico.

Envolvimiento con las artes y la cultura

Durante las pasadas tres décadas consistentemente ha documentado los cambios históricos y la herencia cultural de naciones caribeñas en desarrollo. A través de sus numerosas exhibiciones fotográficas, y publicaciones, Méndez Caratini concientemente ha promovido una mejor apreciación y entendimiento de la nacionalidad puertorriqueña. Entre los temas principales fotografiados se destacan: la pérdida de la cultura, la lucha por la identidad, eventos políticos relacionados con la asimilación y la nacionalidad, prisioneros políticos, artesanos y tradiciones locales, la religiosidad popular (incluyendo cultos vudús), centenarias haciendas cafetaleras y el milenario arte rupestre indígena. Ha participado en mas de cien exhibiciones fotográficas en Latino América, Europa y los Estados Unidos. Sus fotografías se encuentran en la colección permanente del Metropolitan Museum of Art (NY), Center for Creative Photography (AZ), el Museo de Bellas Artes (Venezuela), el Instituto de Cultura Puertorriqueña, entre otros. En 1997, el Smithsonian Institution (Washington, DC) exhibió su série de fotografías a colores “Mascarada” en una muestra titulada “Voces Americanas”. En 1999, una retrospectiva de mas de dos décadas de su trabajo, se inauguró en el Festival de Tres Continentes y luego viajó por Francia y Bélgica.

En 2003 el Smithsonian Institution le comisiona una serie de retratos de prominentes personalidades latinas para la muestra Nuestros Caminos / Nuestras Historias. Un año mas tarde, el Museo de Arte de Puerto Rico exhibe una retrospectiva de tres décadas de su trabajo artístico bajo el título de El ojo de la memoria.

Liderazgo en la fotografía

Durante el 2001, Méndez Caratini fue recipiente del “Premio Armando Mandín Rodríguez”, primer premio de foto-periodismo otorgado por el Senado de Puerto Rico; en 1997 recibió el “Premio Guanín” otorgado por la SME; en 1992 recibió el Primer Premio en el “QuickTime Film Festival, celebrado en San Francisco; en 1991 la Eastman Kodak (de Rochester, NY) lo premió con el “Kodachrome Award of Excellence”; en 1990 le fue adjudicado el “Leopold Godowsky Color Photography Award” conferido por el Photographic Resource Center de Boston University; y en 1981 recibió la Primera Mención de Honor de Casa de las Américas, La Habana. Desde los 1970s Méndez-Caratini ha sido un activo promotor de la imagen de la fotografía latinoamericana. Fue miembro fundador del Consejo Latinoamericano de Fotografía (1978, Ciudad México), de la Asociacion Fotográfica de Puerto Rico y pasado presidente del Consejo Puertorriqueño de Fotografía. Ha servido en numerosos comités de selección que curan exhibiciones fotográficas latinoamericanas y otorgan premios, entre estos: “Hecho en Latinoamérica II” (México, 1980), “II Premio de Fotografía de Casa de las Américas” (Cuba, 1982), y la “I Jornada de Bienestar Social en la Industría” (Venezuela, 1991). Ha participado en numerosos talleres fotográficos en Venezuela y México y bajo su dirección el CPF ha sido el auspiciador en Puerto Rico de las exhibiciones “Visiones de-centralizadas: Diez fotógrafos contemporáneos venezolanos” (1998), la voluminosa muestra de “Fotografía Latinoamericana” (1997) y la exhibición fotográfica “Entre mundos” (1993). También ha sido el curador y promotor de las colectivas fotográficas “Foto 90”, “Foto 92”, “Foto 94” y la “Fotografía contemporánea puertorriqueña” (1997). Sus esfuerzos en promover el arte de la fotografía lo han remunerado por un creciente público entusiasta y la proliferación de excelentes muestras fotográficas, no solo en Puerto Rico, sino que también en el Caribe y Latinoamérica.

Becas
  • 2002 Fondo National para el Financiamiento del Quehacer Cultural, Instituto de Cultura Puertorriqueña / National Endowment for the Arts, San Juan, P.R. imprimir exhibción “Vaqueriando”.
  • 1998 Fondo National para el Financiamiento del Quehacer Cultural, Instituto de Cultura Puertorriqueña / National Endowment for the Arts, San Juan, P.R. imprimir el portafolio “Mascarada”.
  • 1995 Fondo Nacional para el Financiamiento del Quehacer Cultural, Instituto de Cultura Puertorriqueña / National Endowment for the Arts, San Juan, P.R. por “Mérito Artístico”.
  • 1993 Fondo Nacional para el Financiamiento del Quehacer Cultural, Instituto de Cultura Puertorriqueña / National Endowment for the Arts, San Juan, P.R. imprimir “Arte Digital”.
    Fundación de Puerto Rico, Puerto Rico Community Foundation, San Juan, P.R.
  • 1992 Fondo Nacional para el Financiamiento del Quehacer Cultural, Instituto de Cultura Puertorriqueña / National Endowment for the Arts, San Juan, P.R. para editar el video “Gagá”.
    Programa de Asistencia Básica para las Artes, Instituto de Cultura Puertorriqueña / National Endowment for the Arts, San Juan, P.R. para documentar las “Centrales Azucareras” en Puerto Rico.
  • 1990 Fundación Puertorriqueña de las Humanidades / National Endowment for the Humanities, San Juan, P.R. conferencias sobre las “Haciendas Cafetaleras en Puerto Rico”.
  • 1989 Fondo National para el Financiamiento del Quehacer Cultural, Instituto de Cultura Puertorriqueña / National Endowment for the Arts, San Juan, P.R. documentar las “Haciendas Cafetaleras” en Puerto Rico.
  • 1987 Programa de Asistencia Básica para las Artes, Instituto de Cultura Puertorriqueña / National Endowment for the Arts, San Juan, P.R. imprimir el portafolio “Xibalba”.
  • 1984 Fundación Puertorriqueña de las Humanidades / National Endowment for the Humanities, San Juan, P.R. conferencias sobre “Mascarada”.
Premios
  • 2004 Premio AICA (Capítulo de Puerto Rico de la Asociación Internacional de Críticos de Arte) mejor exhibición retrospectiva del 2003, San Juan, PR.
  • 2001 Premio Armando Mandín Rodríguez, Primer premio de foto periodismo, Senado de Puerto Rico San Juan, PR.
  • 1997 Premio Guanín, Asociación de Ejecutivos de Ventas y Mercadeo de San Juan.
  • 1993 II National Fine Arts Exhibit, Mención Honorífica por Velaciones (arte computadorizado) Museo de Arte Contemporáneo Art, San Juan, PR.
  • 1992 QuickTime Film Festival, Primer Premio al video María Lionza, San Francisco, CA.
  • 1991 Kodachrome Award of Excellence, Eastman Kodak Company, Rochester, NY.
  • 1990 Leopold Godowsky Jr. Color Photography Award, Photographic Resource Center, Boston University, MA.
  • Premio AICA (Capítulo de Puerto Rico de la Asociación Internacional de Críticos de Arte). Mejor exhibición fotográfica del 1990, San Juan, PR.
  • 1987 Certified Retinal Angiographer otorgado por Ophthalmic Photographer’s Society, Los Angeles, CA.
  • 1981 Casa de las Américas premio en fotografía por el ensayo fotográfico Los Sueños del Patriota, Habana, Cuba.
  • 1977 UNESCO (Puerto Rico Chapter) prize in photography, Carnegie Library, San Juan, PR.
Comites de selección para exposiciones fotográficas
  • 1997 Fotografía Contemporánea Puertorriqueña, Consejo Puertorriqueño de Fotografía, San Juan, PR.
  • 1994 IV Premio Armando Mandin Rodríguez, Senado de Puerto Rico, San Juan, PR.
  • Foto 94, Consejo Puertorriqueño de Fotografía, San Juan, PR.
  • 1993 III Armando Mandín Photo Award, Senate and the Institute of Puerto Rican Culture, San Juan, PR.
  • 1992 II Premio Armando Mandín Rodríguez, Senado de Puerto Rico, San Juan, PR.
  • 1991 1ra. Jornada Latina del Bienestar Social en la Indústria, Empresas Polar, Caracas, Venezuela.
  • I Premio Armando Mandin Rodríguez, Senado de Puerto Rico, San Juan, PR.
  • Foto 92, Consejo Puertorriqueño de Fotografía, San Juan, PR.
  • 1989 Foto 90, Consejo Puertorriqueño de Fotografía, San Juan, PR.
  • 1985 Overseas Press Club’s Prizes in Photojournalism, San Juan, PR.
  • 1984 Overseas Press Club’s Prizes in Photojournalism, San Juan, P.R.
  • 1982 II Premio de Fotografía de Casa de las Américas, La Habana, Cuba.
  • 1980 Hecho en Latinoamerica II, Consejo Mexicano de Fotografía, Palacio de Bellas Artes, Mexico D.F.